Le Nobel de médecine décerné aux Américains David Julius et Ardem Patapoutian

Le Prix Nobel de médecine 2021 a été décerné lundi à l’Américain David Julius et à l’Américain d’origine libano-arménienne Ardem Patapoutian, pour leurs découvertes sur la façon dont le système nerveux ressent la température et le toucher.

Leurs « découvertes révolutionnaires » ont « permis de comprendre comment la chaleur, le froid et la force mécanique peuvent initier les impulsions nerveuses qui nous permettent de percevoir et de nous adapter au monde », souligne le jury du Nobel à Stockholm.

David Julius, 65 ans, professeur à l’Université de Californie, a utilisé la capsaïcine, un composant actif du piment qui provoque une sensation de brûlure, pour identifier un capteur dans les terminaisons nerveuses de la peau qui réagit à la chaleur.

Ardem Patapoutian, professeur au Scripps Research en Californie né en 1967, a lui utilisé des cellules sensibles à la pression pour découvrir une nouvelle classe de capteurs qui répondent aux stimuli mécaniques dans la peau et les organes internes.

L’attribution des autres Prix Nobel se poursuivra à Stockholm avec la physique (mardi), la chimie (mercredi), avant la remise du Nobel de la littérature jeudi et de la paix vendredi, seule récompense décernée à Oslo. Le prix d’économie sera décerné lundi prochain.

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